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猫にも白髪は生えるの?原因はストレスや老化?11歳の猫毛を調べてみた

猫 白髪

こんにちは。諭吉です。

最近はもっぱらPC関連の記事ばかりを執筆していましたが、やはり定期的に猫に関する記事を書かないと禁断症状が出てしまいます(^^;

ということで本日は「猫の白髪」に関する記事です。

人間も年をとったら白髪が生え始めますよね。老化だけでなくストレスや栄養失調でも白髪の原因だと聞いたことがあります。

さて、猫も白髪は生えるのでしょうか?

目を背けたくはなりますが、猫ちゃんももちろん人間と同じ生き物なので、年をとって老いていきますよね。

ということは、猫も年と共に白髪が生えてもおかしくないはずです。

白髪は生えるの?生えるとしたらその原因は何?何歳から生えるの?など色々と疑問に思ったので、今日はうちの猫ちゃんの最長老「くろくん」に協力してもらいながら調べてみようと思います^^

くろくん

猫も人間みたいに白髪が生えるのかにゃ?

もし生えるなら俺は真っ黒だから超目立っちゃうぜ~!

猫に白髪は生えるの?

ズバリ!お答えしましょう。

猫ちゃんに白髪は・・・「生えます

やはり人間と同じように生えるんですね。実際うちのくろくんも立派に生えています。

猫ちゃん以外にも白髪が生える動物はいるの?

これもとても気になったので調べてみました。

また猫ちゃんだけではなく、わんちゃんや、人間に近いサルなどの霊長類、うさぎさんにも白髪が生えたり、もともとの毛の色調よりも薄くなったりすることがあるのだそう。(「ウォッチ!」さん)

ゆきち

しかもわんちゃんは老化だけではなく、ストレスが重なった場合も白髪になるんですって。やはり人間と同じなんですね。

白髪が生える原因は老化?ストレス?

猫ちゃんに白髪が生える理由はいくつかあるようです。

  • 老化で白髪が生える
  • 生活習慣により白髪が生える
  • 皮膚炎が原因で白髪が生える
  • 精神的ストレスで白髪が生える

そもそも人間が白髪になるメカニズム自体も知らないな、と思ったので調べてみました。

人間も白髪になりますよね。髪の色っていうのはもともと「メラニン色素」によってきまるんだそうで、「黒色メラニン」と「黄色メラニン」の2つの組み合わせで髪色が作られているんです。

で、いわゆる白髪はこのいずれのメラニン色素も含まない状態の髪のことを指します。

ゆきち

なんと髪の毛ってのは生えてきた瞬間は白いのだそうです・・・!

段々と成長していく過程で、メラノサイトというところで作られた「メラニン色素」によって毛に色がつくという仕掛けなのですが、このメラニン色素を作る上で「酵素」が絶対必要なのだそうです。

この「酵素」が何らかの理由で十分に働かなくなると、メラニン色素が作られなくなってしまい、白髪が発生するというメカニズムだそうです。

「その何らかの理由」のうちに老化や病気、ストレスが該当するというわけですね。(「スキンケア大学」さん参考)

では、猫ちゃんも同じようなメカニズムなのでしょうか?

猫ちゃんの白髪が発生するメカニズム自体は人間とほぼ同じで、「老化」や「ストレス」によって「毛の色素を形成するメラニン細胞(色素幹細胞というそうです)の働きが衰えるために毛色を染められなくなるから」と言われています。

しかし、それだけが原因とは言い切れず、血管が収縮して血行が悪くなることで血流が不足して毛に栄養が行き届かなくなることでも白髪になったり、「遺伝的要因」が関係して若白髪が生えたりすることもあるようです。

しかし、これらもまだまだ未解明の部分が多く、不明とされている点も多くあるのだそうです。(「ウォッチ!」さん参考)

猫ちゃんの生活習慣によって白髪ができる場合

人間も不規則な食生活による栄養不良等によって白髪が増える場合があります。

関係性は未だはっきり解明されていない部分もあるようですが、猫も栄養が足りていない場合、白髪が発生する事もあるかもしれません。

毛は、特段生命維持に欠かせない!というわけでもないので、栄養を行き届ける優先順位としては低いと思われます。

なので、必要な栄養素が十分に取れていない場合、栄養が行き届かなくなり白髪になってしまう可能性が高くなるのでしょう。

ゆきち

こうしたことが原因の白髪を予防するには、猫ちゃんにとって必要な栄養素がしっかり含まれている良いフードを与えてあげることが大切だと思います。

精神的ストレスのせいで白髪ができる場合

来客や引っ越しなどの環境の変化などによるストレスが原因となって白髪が生えてしまうことがあります。

メカニズムとしては上記で説明した通り、メラニン色素を作る細胞の働きが悪くなったり、血流が悪くなったりすることなどによって白髪が生えるようです。

実際の例としては、東日本大震災のせいで飼い主さんと離れ離れになってしまった猫ちゃんが、全く知らない環境で暮らすことになったそうなのですが、約2ヶ月の間にお顔の毛が全体的に白くなってしまったのださそうです!

また他の実例としては、5歳で虹の橋を渡ったという「ビビ太」くんという猫ちゃんの体験談がありました。

ビビ太くんは寒い時期に風邪をひいてしまった後、なんと白髪が生えてきたのだそうです。最初は鼻の周りが白くなり、どんどん広がってあっという間に顔の下半分、目の周りが真っ白になったのだそうです。

その後、白い部分は段々と治っていき、2か月かかって気候も温かくなってきた頃、ようやくもとの黒いお顔に無事戻ったそうです。

ただビビ太くんはこの時まだ4才だったそうなので、老化による白髪ではなさそうですね。

ビビ太くん曰く、「たぶん風邪とか、栄養とか、寒さとか、そんなものが影響したんだろうけど、あれは不思議な体験だったな。」と語っています。

やはりストレスや先に挙げた栄養の問題によっても白髪が生えうるということがわかりますね。そしてそういう場合の白髪は元に戻ることができるのですね!

参考 猫の白髪の移り変わり。お散歩大好き猫ブログ

皮膚炎によって白髪になる場合

皮膚炎等の完治後に、患部の被毛が白髪のように白っぽくなる事があるそうですが、これも、皮膚炎によってメラニン色素を作る細胞がうまく働けなくなってしまうからでしょうかね。

毛の生え変わりによっていずれは元通りになる事が多いので特に心配は要らないのだそうです。(「ねこちゃんホンポ」さん参照)

白髪が生える場所は?

参考にさせて頂いた「ウォッチ!」さんによると、猫ちゃんやわんちゃんは「高齢になると、特に顔に多く白髪が発生しやすい」とのこと。

でも実際には、顔の部分が一番目に入りやすく目立つ部位でもあるのでたくさん生えているように見えますが、顔だけに集中するのではなく、耳や背中、お腹にも白い毛が点々と生えるそうですよ。(「ペット生活」さん参考)

それぞれの猫ちゃんによって生える場所は異なるみたいですね。個体差があるということでしょう。

ストレスが原因の白髪の場合は、必ず同じ場所に白髪が生えるという猫ちゃんもいるのだそうです。

実際にくろくんの体をくまなく調べてみました(笑)

ゆきち

くろくんの場合は、主に白髪が生えている場所は肩回りと背中に多いことがわかりました。あとは前足も白いですね。

前足の様子↓

猫 白髪

背中と肩の様子↓

    猫 白髪 猫の白髪 

 

お顔やお腹、しっぽ、後ろ足には生えていませんでした。

お顔の様子↓

猫の白髪

くろくんの場合は、昔は生えておらずここ数年で特に白髪が目立つようになってきたことから、老化によるものかなぁと思っています。

猫は何歳くらいから白髪は生え始めるの?

ゆきち

じゃあ老化の白髪の場合、実際何歳から白髪が生え始めるんでしょうか。

くろくんはそんなに厳密に白髪が生えた時期を記録しているわけではないのですが、保護したのが大体6歳くらいなので、生え始めたのは7歳から8歳の間だったかなと思います。

調べてみると、大体シニア期に入ると猫の元々の色の毛の中に、白い毛がぽつぽつと混じっているのが確認できるようになるそうです。

一般的に「シニア期」といわれるのは7歳くらいからだそうです。

猫の7歳は人間で言うと大体44歳くらい(野良猫だと64歳!)とのことなので(「ねこちゃんホンポ」さんより)少し「シニア」と呼ぶには早い気もしますね・・・笑

でも白髪が生え始める時だと考えると、妥当というかむしろ人間よりは遅いかもしれませんね。

下記のブログにて、飼い猫の「ちび」くんに白髪が見つかったという記事を拝見しましたが、ちびくんも白髪が見られたのは7歳のときとのこと。耳に白髪が見られたそうですよ。

参考 耳の白髪 (猫の成長と老化)猫のサイン~メタボ猫日記

うちのくろくん、そしてちびくんの2つの例だけではありますが、やはり7歳頃が変化の分かれ目かもしれないですね。

もちろん猫ちゃんも人間と同じで、猫により生えてくる年齢には個体差はあると思いますよ。

それ、実は白髪じゃないかも!?

猫ちゃんの他の毛より少し硬い毛で白いものはもしかしたら白髪ではないかもしれません!

これはヒゲの一種だそうで、背中だけでなく、足などにも生えるそうです。もし他の毛と違って、少し硬めの白い毛が生えていたら、それはヒゲの一種である決して抜いたりしないでくださいね!

白髪はシニア期の始まりのバロメーターになりうる

猫ちゃんの白髪の原因の一つとして、人間と同じく「老化」によって毛が白くなるということでしたね。

ということは、白髪が生えてくる=シニア期到来のバロメーターともなりうるということです。

人間も年をとると、階段の上り下りがつらくなったり、ちょっとした段差につまずきやすくなったりと、色々今まで何気なくできていたことができなくなったり難しくなったりしますよね。猫ちゃんも同じです。

ゆきち

シニア期の猫ちゃんが快適に過ごせる住環境にしてあげるよう、日々の生活環境を見直してあげて改善する必要があります。

まとめ

  • 猫ちゃんも白髪が生える
  • 猫ちゃんだけでなく、わんちゃんやおサルさん、うさぎさんにまで生える
  • 白髪が生える原因は様々
  • 白髪をシニア期到来のバロメーターとして、愛猫の生活環境を見直してあげよう

いかがでしたか?

もともと白い毛の猫ちゃんは気づきにくいかと思いますが、愛猫に白髪が生えているか一度チェックしてみるのもいいのではないでしょうか。

ゆきち

猫ちゃんも飼い主さんもお互い白髪が生えるまでずーっと一緒にいられるといいですね!そう願っております☆

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